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La Nación Taíno de Boriken se reúne con Cheri Smith, fundadora de Alliance for Tribal Clean Energy, para debatir soluciones lideradas por los nativos a la crisis energética de Boriken

Actualizado: 19 abr

Miembros de la Nación Taíno de Boriken se reunieron con la aliada comunitaria Chéri Smith, de la Nación Mi'kmaq. Viene en calidad de becaria 2022 del programa MIT Solve Indigenous Communities, junto con la Presidenta de la Junta, Brooke Rodríguez, y la Secretaria de la Junta, Alexandria Cruz. Chéri es la fundadora, presidenta y directora ejecutiva de la Alliance for Trial Clean Energy, una organización sin ánimo de lucro dedicada a apoyar el desarrollo de capacidades de las tribus a través de cuatro pilares clave construidos sobre una sólida base de cultura y valores nativos americanos: Asistencia Técnica y Financiación de Proyectos, Política Energética y Relaciones Gubernamentales, Información, Recursos y Eventos, y Educación y Desarrollo de la Mano de Obra.


Nos reunimos con Chéri para hablar del estado de la red eléctrica de Borikén. En 2017, el huracán María devastó la isla y perturbó la ya de por sí turbulenta red eléctrica gestionada por la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE), una empresa pública. La AEE era responsable de generar, transmitir y distribuir electricidad en toda la isla, pero su infraestructura obsoleta, sus continuos problemas financieros y su dependencia de los combustibles fósiles desestabilizaron aún más la red eléctrica de la isla. Tras no poder mantener una red estable durante años después del huracán, el gobierno decidió privatizar la energía en la isla. LUMA (propiedad de la empresa energética canadiense ATCO Ltd y la estadounidense Quanta Services) ganó el contrato y se hizo cargo oficialmente en 2021, pero no estaría preparada para la llegada del huracán Fiona en 2022. Esta vez toda la isla se quedó sin electricidad durante más de dos semanas, lo que provocó pérdidas generalizadas de alimentos, medicinas e incluso vidas. Aún así, la isla ha sido lenta en sus intentos de resolver los problemas, a pesar de prometer pasar a fuentes de energía renovables para 2050, actualmente la isla sólo funciona con un 3% de renovables, incluso después de una inyección de  13.000 millones de dólares en fondos federales por parte de la FEMA.


Darieliz Michelle López, su hijo de 20 meses y su hija de tres años sentados en un sofá donde estaba su apartamento en San Isidro el 28 de septiembre. Andres Kudacki para TIME


Este artículo de la revista Time pinta un crudo retrato de las condiciones a las que se enfrentan los isleños debido al cambio climático. Fotos de gente entre las ruinas de sus casas, otros intentando generar su propia energía para poder cargar sus teléfonos y seguir conectados, ancianos sufriendo sin sus aparatos médicos y tantas pérdidas sin precedentes. Con todo esto en mente, nos dirigimos a Chéri en busca de su experiencia y consejo sobre cómo podemos construir fuera de la red eléctrica ahora privatizada. Nos habló de sus contactos en la isla, que ya trabajan en la instalación de redes solares para los hogares. Nos explicó:

"Abordamos nuestro trabajo con dos ojos: viendo el valor de la sabiduría y los conocimientos indígenas, pero viendo también el valor de la tecnología occidental. Me encantaría ayudar a identificar y examinar a los proveedores de servicios con las comunidades indígenas y asegurarme de que serán respetuosos en su forma de relacionarse con las comunidades."

A medida que trabajamos para restablecer la Nación Taína de Borikén, ahora tenemos un aliado experimentado en trabajar con tecnología moderna a través de una lente indigenizada, un movimiento que es pertinente a nuestra meta compartida de soberanía indígena para todos los asuntos. Imaginamos hogares autosuficientes que puedan reconectarse con seguridad a la energía después de fenómenos meteorológicos y no tengan que depender de los restos de la fallida red eléctrica de la AEE, o de la lenta gestión de LUMA.


Chéri Smith es la fundadora, presidenta y directora ejecutiva de Alliance for Trial Clean Energy. Chéri es una mujer de ascendencia indígena y europea cuya experiencia abordando el cambio climático y las economías en dificultades con energías renovables abarca más de dos décadas. A su cargo aporta la sabiduría adquirida en sus numerosos puestos de liderazgo en el sector de las energías limpias en organizaciones públicas, privadas y sin ánimo de lucro, como el Consejo Estadounidense de Energías Renovables, Tesla y SolarCity, así como en puestos de asesoramiento para el Departamento de Energía de Estados Unidos, el Consejo Interestatal de Energías Renovables y la Autoridad de Investigación y Desarrollo Energético del Estado de Nueva York. Descendiente de la Nación Mi'kmaq del norte de Maine y las Marítimas canadienses, ha convertido en el trabajo de su vida aplicar esta experiencia para apoyar a las comunidades nativas.


La Alianza es una organización sin ánimo de lucro 501(c)(3) que ofrece apoyo gratuito a las tribus para el desarrollo de sus capacidades a través de cuatro pilares clave, construidos sobre una sólida base de cultura y valores nativos americanos.


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